Tecnología médica sostenible: entre el sueño y la realidad

Todo el mundo habla de sostenibilidad. Una búsqueda del término en Google arrojó 1,320,000,000 de resultados en segundos e incluye muchos enlaces a blogs con consejos para que los hogares privados compren de manera sostenible y organizaciones ambientales con sugerencias relacionadas con la movilidad, como el uso compartido de automóviles o los viajes en tren. Una búsqueda de la frase tecnología médica sostenible todavía arroja 346.000 resultados. Desde hace bastante tiempo, la tendencia a la sostenibilidad ha sido un factor económico clave.

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Durante años, pequeñas y grandes empresas han intentado adoptar procesos de producción más respetuosos con el medio ambiente para su tecnología. Esto se debe a que las empresas de la industria de dispositivos médicos y sanitarios dejan una gran huella ecológica. La organización no gubernamental internacional «Health Care Without Harm» ( HCWH ) afirma que la huella climática de la atención médica es equivalente al 4,4% de las emisiones netas mundiales. Este número incluye la fabricación de dispositivos médicos y las emisiones de hospitales o transportes de pacientes.

La vida útil del producto, así como los dispositivos de ahorro de agua y energía para campos particulares también son una consideración importante. Pero, ¿cuándo se considera que un dispositivo médico es «sostenible»? ¿Si fue producido con fuentes de energía verde? ¿Tiene una vida útil especialmente larga o está fabricado con componentes reciclados? El concepto es difícil de definir. Desafortunadamente, no existe un sello separado de «tecnología médica sostenible» (todavía) que defina en última instancia los requisitos y criterios aplicables.

¿Son los bioplásticos la solución?
Además, el término «tecnología médica» se aplica a muchas categorías de productos, que van desde goteros y guantes desechables para trabajos de laboratorio hasta escáneres CT y pantallas. Cada grupo de productos requiere un conjunto separado de evaluaciones para determinar si genera productos sostenibles. El proceso parece más fácil cuando se trata de tubos de plástico en comparación con los escáneres de TC, por ejemplo. Algunos fabricantes como Starlab, una empresa que suministra consumibles y equipos de laboratorio, ya analizan sus productos en consecuencia. Los denominados “oficiales verdes” aseguran el cumplimiento de los criterios de sostenibilidad. Starlab desarrolla y fabrica pipetas, por ejemplo. Están hechos de plástico y solo se usan unas pocas veces antes de desecharlos. ¿Cómo puedes hacerlos más sostenibles? La respuesta está en el proceso de fabricación. Starlab ha logrado utilizar menos polipropileno (PP) en el proceso de moldeo por inyección al hacer que la punta de la pipeta sea más delgada. Esto no reduce la calidad, pero reduce significativamente el uso de PP. Lea nuestroentrevista para aprender más!

El plástico se utiliza en muchas áreas de la tecnología médica. Incluso los bebés prematuros entran en contacto con él. Se vuelve problemático si contiene sustancias preocupantes como el BPA . Por tanto, los proteccionistas de los consumidores y los fabricantes mantienen animados debates sobre valores límite y sustitutos.

Otro enfoque tiene como objetivo fabricar plástico a partir de material no derivado del petróleo como el PLA (ácido poliláctico) derivado del almidón de maíz, que está aprobado para dispositivos médicos y se utiliza para la impresión 3D. El beneficio aquí es que se puede compostar en instalaciones industriales y no tiene que ser quemado. Es adecuado para fabricar aparatos ortopédicos y, en última instancia, podría reemplazar el yeso tradicional a base de yeso que se usa para los huesos rotos. DI Johannes Rudloff, director adjunto de desarrollo de materiales, composición y extrusión de SKZEl Centro Alemán de Plásticos ve muchos usos y aplicaciones potenciales de los bioplásticos: «El PLA se puede utilizar esencialmente en dispositivos médicos ya que muchas de sus propiedades no difieren de los plásticos a base de petróleo». Señala que si el material es adecuado o no para una aplicación debe determinarse caso por caso.

La clasificación de residuos no es solo un trabajo para amas de casa y amas de casa
Hay muchas formas y opciones para ser más sostenible en lo que respecta a la eliminación de desechos médicos. Los hospitales, en particular, producen toneladas de desechos que son demasiado valiosos para quemarlos. Por ejemplo, es posible recuperar metales preciosos de catéteres cardíacos. Todo lo que se requiere es recolectar el material usado en contenedores especiales, que luego son recogidos por las empresas de eliminación. Es un método de reciclaje simple pero efectivo. El expositor COMPAMED Remondis -Medison tiene más información sobre esta técnica. Otra gran opción es recolectar y clasificar los empaques. Varios fabricantes ya ofrecen a sus clientes un programa de devolución de envases para su posterior reciclaje o reutilización.

Estos diferentes enfoques muestran que la sostenibilidad es posible si las empresas están realmente dispuestas a «predicar con el ejemplo». Según Rudloff, “todos los interesados ​​tienen derechos y están preparados para ser más sostenibles. Sin embargo, las crecientes presiones de costos sobre las empresas aún obstaculizan la sostenibilidad. Esto se aplica tanto a los reciclados de alta calidad como a los bioplásticos, ya que en general son más caros que los plásticos estándar en la actualidad. Para ser más sostenible, las cantidades de material usado deben experimentar un aumento general para reducir los costos. El aumento de la financiación gubernamental para proyectos de investigación y desarrollo, en particular los relacionados con la investigación aplicada, puede contribuir significativamente a los esfuerzos sostenibles «. Queda por ver si se recibirán más fondos en el futuro. Mientras tanto, «sostenibilidad»