Los Pacientes con Hipotiroidismo Leve Podrían no Requerir Tratamiento Si son Controlados a Tiempo

“El hipotiroidismo (tiroides hipoactiva) es un trastorno en el cual la glándula de tiroides no produce la cantidad suficiente de ciertas hormonas cruciales.”

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hipotiroidismo

El Dr. Robert C. Smallridger, del departamento de Endocrinología de Mayo Clinic explica que la glándula tiroidea parece una mariposa pequeña asentada en la parte delantera del cuello y produce triyodo o T3 y tiroxina o T4. Estas hormonas tienen efectos en todos los aspectos del metabolismo: mantiene la velocidad con la que el cuerpo mantiene la grasa y los carbohidratos ayunan a controlar la temperatura corporal, influye sobre la frecuencia cardiaca y ayuda a regular la producción de proteínas. La cantidad que el cuerpo produce está regulada por otra hormona, llamada estimulante de la tiroides o TSH (por sus siglas en inglés), que es producida por la glándula pituitaria.

El hipotiroidismo se presenta cuando la tiroides no produce suficientes hormonas y como resultado el metabolismo se ralentiza. A medida que se lentifica, el nivel de T4 en el organismo disminuye y el nivel de TSH aumenta para motivar a la glándula tiroides a producir más T4.

En algunos casos leves, conocidos como hipotiroidismo subclínico, hay una elevación del TSH, pero los niveles de T4 se mantienen dentro del rango normal. En ese momento, la afección posiblemente no produzca ningún síntoma notorio; pero si continúa el descenso de T3 y T4, hecho conocido como hipotiroidismo manifiesto, la situación puede afectar a muchas funciones corporales.

El Dr. Smallridge expone que cuando se trata de casos leves, no todos los pacientes necesitan tratamiento, pues en ocasiones, la afección se resuelve sola por lo que es importante acudir a citas de seguimiento para controlarlo. Sin embargo, si pasados varios meses no se resuelven los síntomas, será necesario tratarla para no arriesgarnos a sufrir problemas graves de salud.

Los primeros síntomas de hipotiroidismo son, entre otros, ganancia inexplicable de peso, cansancio y nivel bajo de energía. Puede también haber sequedad de la piel, estreñimiento, sensibilidad al frío, hinchazón de la cara, debilidad muscular, ronquera y dolor o rigidez en las articulaciones.

Este trastorno en la glándula tiroide durante su aparición puede no provocar síntomas notables en la primera etapa, sin embargo si no es tratado a tiempo puede causar numerosos problemas a la salud como obesidad o dolor en las articulaciones. Más aún también puede afectar el corazón porque ralentiza la frecuencia cardiaca. Ejerce también un efecto sobre la capacidad del cuerpo de metabolizar eficazmente el colesterol, lo que puede llevar a un aumento del colesterol en la sangre, esto a su vez incrementa el riesgo de cardiopatía y eventos cardiovasculares como ataques cardiacos y accidente cerebrovascular.

El hipotiroidismo puede afectar el cerebro y tener dificultades en la concentración y la memoria. Asimismo impactar sobre el sistema gastrointestinal y hacer menos frecuentes las deposiciones o provocar estreñimiento. En las mujeres que aún no atraviesan por la menopausia, el hipotiroidismo puede afectar los ciclos menstruales y la fertilidad.

Esta enfermedad se diagnostica con un examen de sangre que mide el nivel de las hormonas tiroideas en el cuerpo. La prueba se repite a intervalos regulares para controlar la fluctuación en los niveles de esta hormona tiroides. Así es que los especialistas determinan si será necesario iniciar un tratamiento para restablecer los niveles normales de la hormona en el cuerpo y, de esa manera, reviertir los signos y los síntomas de hipotiroidismo.

La cantidad a ingerir varía de una a otra persona y se determinará realizando análisis regulares de sangre, primero entre 6 y 8 semanas después de iniciar el tratamiento y posteriormente cada 6 meses aproximadamente. Si los niveles permanecen varios años dentro del rango normal, el control suele cambiar a una vez por año. Es importante administrarse la cantidad correcta del medicamento porque muy demasiada cantidad puede provocar efectos secundarios, como más apetito, insomnio, temblores y palpitaciones cardíacas o arritmias.

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